Lohja on vireä pikkukaupunki aivan Suomen pääkaupungin kupeessa, vain noin 45 minuuttia lentokentältä ja 45 minuuttia Pasilan juna-asemalta – riippuen tietenkin, missä päin laajaa Lohjaa asut ja toimit. Lohja on yhdistynyt viime vuosien aikana ympärillä olleiden Virkkalan, Sammatin, Karjalohjan ja Nummi-Pusulan kanssa ja yhdistänyt kaikesta yhden ison Lohjan. Millainen paikka Lohja on yrittää?

Lähellä mutta niin kaukana

Kuten sanottua, Lohja on lähellä pääkaupunkiseutua, mutta toisaalta niin kaukana, koska Lohjalla ei ole henkilöraideliikennettä mihinkään suuntaan. Ei se, että raiteet toisivat ratkaisun kaikkeen, mutta se toisi lisää mahdollisuuksia. Katsotaan nyt vaikka vertailuna, millainen paikkakunta on pieni Siuntio, jolla on raideyhteys pääkaupunkiin – välissä on vain kaksi aktiivisesti kasvavaa taajama-aluetta: Espoo ja Kirkkonummi.

Lohja on kuin uusi ja pieni operaattori rahapelaamisen maailmassa, missä kansainväliset nettikasinot vievät suurimman osan asiakkaista, miksi? On sitten kyse kasinotoiminnasta tai kaupungeista, kouluista tai yrityksistä, monessa tilanteessa auttaa, jos tietää ja tuntee asian, eli puhutaan brändistä. Kaikki tietävät Suomessa Turun, Tampereen, Oulun, Jyväskylän, Espoon, Porvoon, Kotkan, Helsingin ja Naantalin, mutta entä Lohjan? Siinä missä nettikasinoiden pitää kovassa kilpailussa tehdä itsestään näkyvä ja kuuluva ja kiinnostavat, myös Lohjan pitäisi tehdä itsestään haluttava ja kiinnostava, nyt se sitä ole, vaikka maantieteellisesti sillä olisi kaikki mahdollisuudet.

Nettikasinoilla kyse on pelaajien huomioimisesta ja palveluista, sitten kasinopeleistä ja niiden uusiutumisesta. Kaupungeilla kyse on myös yritysten huomioimisesta ja palvelusita ja siten uusista palveluista ja mahdollisuuksista ja kehittymisestä.

Paljon tapahtumia

Lohjalaiset tykkäävät sanoa, että Lohjalla on paljon tapahtumia – mutta mitkä niistä ovat sellaisia, jotka oikeasti vetävät ihmisiä muualta ja ovat isoja tapahtumia? Mennen ajan joulumarkkinat lienevät yksi niitä harvoja lohjalaisia tapahtumia, jotka oikeasti toimivat Lohjan positiivisuuden tuottajina, ja vaikka jalkapallon piirissä Lohjalla on tapahtumia, jotka keräävät ihmisiä pelaamaan kentillä, ei tapahtumat muuten iske tavallisen kaduntallaajan mediakenttään ja näköhermoon – ne ovat vain pienen porukan omia tapahtumia.

Lohja onkin enemmän täynnä pieniä tapahtumia omalle porukalle, ei niinkään isomman joukon tietoisuuteen, koska ei meillä ole täällä keskustan alueella kuitenkaan tarjota mitään hotelliakaan, missä voisi yöpyä. Lähimmät isommat hotellit ovat Karjalohjan nykyinen Lohja Spa ja sulkeutuva Siuntion Scandic ja todella hieno Mustionlinna, mutta muuten Lohja on jäänyt Kalkkitehtaan muistojen varjoihin .

Novago ja Lohjan kaupunki

Lohjalla on yrittäjiä varten neuvontaa ja apua tarjolla Novagossa, joka pitää toimistoaan surullisen kuuluisassa paikallisessa Yrittäjätalossa, Business Lohjassa. Novago yrityskehityksellä on hyvät tavoitteet ja tietotaito, mutta sekään ei pysty vastaamaan siihen tarpeeseen, mikä alueella uudelle liiketoiminnalle on. Lohjalla ja Nummelassa toimivat kuitenkin Luksia ja Laurea, ja näiden kautta alueelle saadaan vuosittain osaavaa, suoraan oppilaitoksen penkiltä tulevaa työvoimaa, mutta muuten alueen keskivertainen koulutustason on hieman alle keskiarvon, ainakin mitä tulee yrittäjien koulutukseen.

Kaupungin oma vuonna 2019 tekemä pitovoimatutkimus nosti esille kysymyksiä kaupungin aktiivisten toimien perään nimenomaan yhteistyön kanssa yritysten suuntaan, ja pienyrittäjät toivoivat tukemista kilpailutusten suhteen ja yrittäjyyden helpottamista, myös kysymykset julkisen liikenteen riittävyydestä nousivat esille. Lohjalaisista yrityksistä 56% toivoo alueelle lisää teollisuuden yrityksiä ja 35& lisää majoitus- ja ravitsemistoiminnan yrityksiä.

Yrittäjyydessä tärkeintä onkin itse liiketoimintasuunnitelma, yrittäjän oma osaaminen sekä totta kai toimivat verkostot, joista yksi voisi olla Lohjan kaupunki. Lohjan kaupunki tekee parhaansa, mutta poliittinen ilmapiiri on vuosien varrella ollut vähemmän yrittäjämyönteinen, vaikka julkisesti kaupunki on yrittäjille myönteinen – siksi onkin erikoista saada pienellä Google-hakemisella lukea päinvastaisia juttuja ympäri nettiä kattaen monia menneitä vuosia. Onhan asia kuitenkin niin, että jokainen kunta ja kaupunki on yrittäjämyönteinen, lopullinen ero tulee vain käytännöntoimista, jotka saattavat toimia toisilla paikkakunnilla oikeasti yrittäjiä ymmärtäen ja toisilla paikkakunnilla täysin 100% kaikkien säädösten ja sääntöjen mukaisesti. Se, että viranomainen tai kunnan virkamies käyttää järkeä lain tarkan lukemisen sijaan on antanut monelle isolle suomalaiselle yritykselle mahdollisuuden kasvaa kansainväliseksi toimijaksi ja toisenlainen suhtautuminen on vienyt yrityksen perustajan toiseen kaupunkiin tai toiseen kuntaan.