Online-pelien huikeaan suosioon on olemassa lukemattomia syitä. Toisin kuin monet tietokone- tai konsolipelit, jotka ovat usein kalliimpia ja joiden pelaaminen loppuun voi viedä kuukausia, nettipelit ovat tavallisesti edullisempia ja mahdollistavat myös lyhytkestoisemman huvittelun. Nettipelit ovat hyvä tapa viettää aikaa esimerkiksi lyhyen tauon aikana työpaikalla. Jos kaipaa vain hetkellistä puuhasteltavaa ajankuluksi tai muuta ajateltavaa, ovat nettipelit silloin yhä useamman valinta.

Lienee itsestäänselvää, että netissä pelattavat pelit ja etenkään ilmaispelit eivät pysty tarjoamaan yhtä moniulotteista ja graafisesti vaikuttavaa kokonaisuutta kuin uusimmat PC- tai konsolipelit. Siihen niissä ei  toisaalta pyritäkään, vaan tarkoituksena on yksinkertaisesti tarjota pelaajille helppoja ja mukavia pelihetkiä. Viime aikojen trendi on kuitenkin ollut se, että yhä useamman nettipelin suunnittelussa kiinnitetään entistä enemmän huomiota ulkoasuun. Vielä muutama vuosi sitten ero nettipelien ja tietokonepelien välillä oli selvä, mutta nyt se on hiljalleen kuroutumassa umpeen. 

Seuraavaksi esitellään muutamia esimerkkejä online-peleistä, jotka edustavat erityisen laadukasta pelisuunnittelua. 

Vikings Go Berzerk

Monet suomalaiset ova tinnostuneet nettikasinolla pelaamisesta, eikä ihme. Kasinoala on kehittynyt kiihtyvää tahtia, eivätkä kolikkopelit ole enää takavuosien yksinkertaisia ja kömpelöitä hedelmäpelejä, vaan graafisesti näyttäviä ja aidosti viihdyttäviä videoslotteja. Pelinkehittäjät ovat havainneet 3D-slottien suuren potentiaalin ja kehittävät tällä hetkellä kilpaa toinen toistaan mielenkiintoisempia ja innovatiivisempia pelejä. Eräs uusia pelejä vauhdilla tahkoavista peliyhtiöistä on ruotsalainen Yggdrasil, jonka tämän hetken suosituimpiin peleihin kuuluu Casoola Casino -sivustolla tarjottava Vikings Go Berzerk. 

Vikings Go Berzerk on tuunattu versio takavuosien hittikasinopelistä Vikings Go Wild. Pelissä on entiseen tapaan viisi rullaa, 25 voittolinjaa ja pitkälti samat tutut hahmot. Grafiikat ovat kuitenkin entistäkin hiotummat ja mukaan on lisätty useita erikoistoimintoja, jotka tempaavat pelaajan hetkessä mukaansa. Esimerkiksi viidennellä rullalla ilmestyvä kultainen aarrekirstusymboli tuo pelaajan panokselle jopa 400-kertaisen voiton. Toinen mielenkiintoinen ominaisuus on Vikings Rage -symboli, joita kerryttämällä peliruudukon sivussa oleva mittari täyttyy hiljalleen aina siihen asti ja palkitsee pelaajan lopulta näyttävillä animaatioilla ja ruhtinaallisilla palkinnoilla.

Playerunknown’s Battlegrounds (PUBG)

Vuosien 2018 ja 2019 aikana Playerunknown’s Battlegroundsista tuli maailmanlaajuisesti tunnettu hittipeli, jonka suosiossa ei ole vieläkään näkynyt varsinaisia hiipumisen merkkiä. Peliin hurahtaneiden pelaajien määrä yllätti tekijänsäkin. PUBG:n huikeaa suosiota selittää ensisijaisesti sen poikkeuksellisen tyylikäs suunnittelu yksityiskohtaisine grafiikkoineen, jotka saavat peliympäristön tuntumaan häkellyttävän aidolta.

Pelissä voi pelata kerralla sata pelaajaa, joiden tehtävänä on liikkua saarella, kerätä varusteita ja taistella selviytyäkseen. Voittajaksi päätyy se pelaaja, joka jää viimeisenä henkiin. Vuosien kuluessa PUBG:n ympärille on kasvanut aktiivinen pelaajakunta, jonka saavutukset ovat kasvattaneet merkittävästi e-urheilun kiinnostusta myös Suomessa.

Hearthstone

Hearthstone syntyi Blizzard Entertainmentin pienenä kokeilumuotoisena projektina, mutta pelistä on sittemmin tullut yksi viime vuosien suosituimmista nettipeleistä. Nopealla vilkaisulla yksinkertaiselta vaikuttavaan peliin kätkeytyy yllättävän paljon ulottuvuuksia, mutta kenties kaikkein hurmaavinta Hearthstonessa on sen graafinen toteutus sekä hienot ääniefektit.

Tässä kahden pelaajan kesken vuorotellen pelattavassa pelissä kerätään kortteja, joihin liittyy erilaisia voimia. Kutakin korttia pyritään käyttämään vastustajan heikentämiseen ja lopulta pelin voittamiseen. Korteissa on yhdeksän eri hahmoluokkaa, jotka ovat pitkälti Blizzardin World of Warcraft -pelistä tuttuja.

Apex Legends

Battle Royale -tyyppiset pelit jatkavat tänäkin vuonna huikeaa voittokulkuaan. Eräs nopeiten suureen suosioon nousseista peligenren edustajista on ilmaiseksi netissä pelattava Apex Legends, joka onnistui jo viikko julkaisemisensa jälkeen keräämään uskomattomat 25 miljoonaa pelaajaa. Apex Legendsissä 60 pelaajaa sijoitetaan suurelle kartalle ja heille annetaan erilaisia ominaisuuksia. Pelityyli poikkeaa silminnähden kaoottisemmasta PUBG:stä tai Fortnitesta, joissa kartalla häärää sata pelaajaa kerralla. Apex Legends on hieman rauhallisempi ja monen mielestä siksi miellyttävämpi vaihtoehto Battle Royale -tyyppisten nettipelien joukossa.