Suomalaisen rahapelaamisen tulevaisuus ei nykymuodossaan ole enää vain suomalaisten lainsäätäjien käsissä. Jo nykyinen tilanne, missä Suomen Veikkauksella on monopoli, mutta suomalaisten pelaajien vapaa nettikasinopelaaminen on mahdollista, on EU-tasolla tehty erillissopimus. Käytännössä jokainen EU-jäsenmaa on tehnyt omat päätöksensä, miten se hallinnoi omien kansalaistensa rahapelaamista. Tosiasia on, että ihmiset ovat aina pelanneet rahasta, eikä se tule loppumaan edes pakolla. Venäjä on viimeinen nykyvaltioista, joka aluksi kielsi ja lopetti kaiken kasinotoiminnan mutta nykyään mahdollistaa korkealuokkaiset kasinot kahdella eri kasinoalueella.

Varsinaisen Veikkauksen tuottaman pelaamisen ohelle on nettiin noussut kokonainen liiketoiminta ala, jonka muodostaa suomalaiset nettikasinot. Näiden nettikasinoiden toiminnan mahdollistaa EU:n sopimukset työn ja rahanliikkumisesta EU:n sisällä sekä lähinnä Maltan viranomaisten avaama mahdollisuus perustaa nettikasinoja ostaa rahapelaamisen Euroopassa mahdollistava Maltan pelilisenssi. Tämän pelilisenssin turvin sadat nettikasinot tarjoavat pelejään Euroopassa. Miksi sitten Suomessa tämä asia on niin tulenarka? Suomen Veikkaus kuitenkin tuottaa yli miljardin euron voittoja, jotka sitten satavuotisen perinteen mukaan jaetaan valtion eri instanssien toimesta eteenpäin. Harvat näiden rahojen saajista oikeasti edes miettivät, että he saavat toisten ihmisten häviämiä rahoja omaan käyttöönsä. Osa näistä tukirahoista meneekin oikeasti tarvitseville hankkeille ja toiminnalle, mutta valitettavan paljon tukirahoista on viimeisten vuosien aikana ohjautunut myös miljoonien arvosta poliittisten järjestöjen ja näiden toimintojen mahdollistamiseen. Tämä tukirahakokonaisuus lieneekin se todellinen syy, miksi järjestelmää on Suomessa ollut suhteellisen vaikea muuttaa.

Pelikoneet kaupoissa

Jos katsotaan esimerkiksi keskustelua kauppojen pelikoneista, niin keskustelua on käyty jo kymmenen vuotta siitä, että pelikoneet pitäisi poistaa kaupoista ja siirtää pelisaleihin tai huoneisiin, jonne on selkeästi valvottu pääsy vain täysi-ikäisillä. Sen sijaan, että näin olisi käynyt onkin todellisuudessa kaikessa hiljaisuudessa pelikoneiden määrä Suomessa noussut huippuunsa eli noin 18 500 automaattiin kaupoissa, huoltoasemilla ja kioskeissa. Veikkaus on nyt vähentämässä näitä pelikoneita noin 3000 konetta, mutta sillä toiminnalla ei oikeasti ole mitään merkitystä pelaamisen kokonaiskuvassa. Samalla kun Veikkaus on vähentämässä pelikoneita, on sen markkinointikoneisto aloittanut valtavan mediasodan, jonka pääteemana on menetetyt pelieurot. Tämä sanoma ei perustu mihinkään tosiasiaan, mutta sillä saadaan osa huomiosta väärään suuntaan.

Pelaaminen siirtyy verkkoon

Otsikko on harhaanjohtava, koska pelaaminen on jo siirtynyt internetiin ja mobiiliin. Viimeiset muutamat vuodet ovat muokanneet ihmisten pelaamista jopa siinä mittakaavassa, että nykyään voi tietokonepelejä pelata netissä ja mobiililaitteilla jopa ammattimielessä ja onpa jo saatu ensimmäiset tietokoneammattipelaamisen miljonääritkin Suomeen, ja jopa heistä on jo ehtinyt eläkkeellekin pelaamisesta siirtyä monimiljonäärinä. Tämän tietokonepelaamisen ohessa myös rahapelaaminen on siirtynyt entistä enemmän nuorten pelaajien kautta nettiin ja vanhat Veikkauksen toimet ja pelitarjonta ei enää riitä, kun netti antaa satoja operaattoreita saatavilla jopa paremmilla voittomahdollisuuksilla. Mikä on sitten tulevaisuuden rahapelaamisen tilanne?

Uudet 5G verkot lisäävät vain netti- ja mobiilipelaamisen mahdollisuuksia ja tuovat varsinkin livepelaamisen aivan uudelle tasolle. Suomen Veikkaus ei voi mitenkään voittaa tätä kilpailua, joten ainoa keino on se, minkä monet muut Euroopan maat ovat jo huomanneet – eli pelaamisen haltuun ottaminen valvonnan kautta. Samantyyppisen lisenssijärjestelmän käyttöönotto, kuin mitä esimerkiksi Ruotsi, Saksa ja Englanti ovat tehneet, antaisi valtiolla huomattavasti enemmän hallintaa nettikasinoiden pelien tarjonnan mahdollisuuteen. Se avaisi kyllä markkinoinnille kanavat ja kasino-operaattoreille Suomen markkinat, mutta todistetusti muiden maiden tilastoja katsellen, itse pelaaminen ei kasvaisi ja mainontakin olisi vain ensimmäinen vuoden rankkaa.

Mikäli asiaa katselee ja tutkii faktojen valossa, on Suomen nykyinen järjestelmä tullut aikansa päähän ja nyt on aika rakentaa uusi rahapelaamisen tulevaisuus, joka myös samalla avaisi liiketoimintamahdollisuuksia niille suomalaisille rahapelaamisen ammattilaisille, jotka ovat nyt töissä alan yrityksissä Ruotsissa, Latviassa, Englannissa ja Maltalla.