Koko viime vuosi oli Suomen Veikkaukselle melkoinen mediataistelu. Veikkaus sai päällensä kuraa joka puolelta, vaikkei se itseasiassa tehnyt mitään väärää verrattuna sen tavoitteisiin. Veikkaus on kuitenkin valtion monopoli, jonka tarkoituksen on tuottaa valtiolle tuloja, joita valtion eri instanssit voivat sitten jakaa edelleen. Jaettavaa on ollut yli miljardi euroa, mutta kuitenkin Veikkaus on irtisanonut työntekijöitä, lopettanut ravintolapelit ja ylläpitänyt 21 500 automaattipeliä eri lokaatioissa Suomessa.

Nyt vuoden 2020 alussa näitä automaattipelejä vähentämään muutamalla tuhannella ja vähentäminen kuulemma tehdään rajoittamalla automaattien määrää. Eli isoissa kauppakeskuksissa ja huoltoasemilla nähdään tulevaisuudessa muutama automaatti vähemmän kuin nykyään, mutta muuten ei suurempaa silmin nähtävää muutosta tule tapahtumaan. Vastaavasti samanaikaisesti Veikkaus lisää pelitarjontaansa netissä vastatakseen kansainvälisten nettikasinoiden kilpailuun ja nyt on sekä Veikkauksella että sen kilpailijoilla samojen pelitoimittajien pelejä saatavilla, kenties osa hieman eri versioita, mutta samoja pelejä kuitenkin.

Mistä kilpailu alkoi?

Veikkaus ja ennen sitä RAY sai rauhassa kasvaa Suomessa valtion tuella ja lopulta monopolina aina vuosituhannen taitteeseen saakka, mutta 2000-luvulla ovat netin tarjonnat tulleet saatavilla suomalaisille. Alussa oli vain se hedelmäpeli netissä, mutta 2010-luvulla tarjolle tuli suomalaisille tuotetut, suomenkieliset nettikasinot ja niiden mukana satoja suomenkielisiä automaattipelejä. Näin suomalaisille rahapelaajille oli tarjolla valikoima, mitä ei aiemmin ollut saatavilla – Veikkaus yllätettiin täysin. Veikkaus itse oli mainostanut Suomessa suurella rahalla mainoskampanjoissaan nettipelejä ja saanut suomalaiset kiinnostumaan pelaamisesta netissä – mutta nettipä tarjoaa paljon muutakin kuin monopolin pelit.

Samoin kävi Ruotsissa, Tanskassa, Englannissa, Saksassa ja monessa muussakin Euroopan maassa. Erona vain se, että useimmat näistä maista ovat siirtyneet ns. lisenssimalliin, eli ne verottavat näitä nettikasinoita ja päästävät ne markkinoimaan omia palveluitaan lisenssin alaisuudessa. Suomi sen sijaan uskoo yhä, että suomalaisten oma Veikkaus-kasino pystyisi voittamaan tai edes kamppailemaan näitä kansainvälisiä kasinoita vastaan tasapäisesti – ei pysty. Seuraava askel näiden automaattien vähentämisen jälkeen olisi tehdä tarvittavat muutokset, jotta Suomi voisi seurata muiden maiden kuten Tanskan tai Ruotsin mallia ja alkaa verottaa näitä netin operaattoreita. Tulot tuskin vähenisivät ja varmasti ensimmäisen vuoden mainoksia olisi paljon, kunnes markkinatilanne rauhoittuisi – näin on tapahtunut muissakin maissa.

20-luku tuo varmasti uusia tuulia niin Suomen valtion päättäviin elimiin kuin nettikasinoiden ja Veikkauksen palveluihin, mutta tosiasia on, että Veikkaus ei pysty tasapäin kamppailemaan netin palveluita vastaan, jollei niille laiteta hidasteita kuten lisenssimaksut.

Mitä Veikkaus tekee?

Veikkauksen tekemisiä valvovat viranomaiset ja Veikkauksen varsinaisia toimenpiteitä vielä rajoittaa Arpajaislakikin, joka esimerkiksi estää Veikkauksen lähtemisen kansainvälisille markkinoille, vaikka sillä olisi siihen tarvittava osaaminen ja tarjottavia palvelutakin. Suurin este tuntuu olevan ajatus pelihaittojen kasvamisesta, jos pelilisenssi tulisi Suomeen. Tämä ajatus ei pohjaudu mihinkään tilastoon tai tutkimukseen, vaan pelkästään keksittyyn tarinaan. Suomalaiset pelaavat jo nyt ”äärirajoillaan” ja pelaamisen määrät eivät tästä paljoa kasva nykypelaajilla, mutta pelaajat vaihtavat kyllä toisiin paikkoihin pelaamaan useammin, jos markkinointi tulisi sallituksi Suomessa. Tästä syystä ei Suomessa olla kovin innostuneita avaamaan arpajaislakia, koska pelätään rahavirtojen muutosta ja sitä, että kansainväliset tahot pääsevät suoraan antamaan rahaa esimerkiksi isoille urheiluseuroille, jotka sitten eivät saisikaan enää samalla tavalla tukea valtiolta. Uudistus pienentäisi siis valtion kuluja ja merkitystä eri toimijoille Suomessa, aivan kuten muutokset ovat muuttaneet jo aikaisempina vuosina tilanteita muualla Euroopassa, eikä rahapelihaitat ole lisääntyneet merkittävästi. Tilanne on vähän samankaltainen kuin alkoholilain uudistus, ensin annettiin mahdollisuus myydä enemmän kaupoissa ja nyt palautettiin jopa Happy Hour-mahdollisuudet ravintoloille, mutta kaduilla ei kuitenkaan näy lisää juopuneita?