2000-luvun alussa Lohjankin keskustassa oli useita paikallisia erikoisliikkeitä. Tarjolla oli kosmetiikkaan, naisten ja miesten vaatteita, pelejä, sisustusta ja paljon muuta. Ajat ovat muuttuneet ja liiketilat Lohjan keskustassa ovat saaneet erilaisia yrityksiä, niiltä osin kun tilat eivät ole tyhjillään.

Nykyään monet Lohjan ja tämän tyylisten kaupunkien liikkeistä on ketjuliikkeitä, ja ketjut monesti ylikansallisia, joiden päätökset ja johtaminen tapahtuvat Suomen rajojen ulkopuolelta, joten erikoisliikkeiden tarjonta on katutasossa muuttunut paljon, ja sen kautta myös ystävänpäivä on siirtynyt isolta osalta digitaaliseksi. Ihmisiä muistetaan digitaalisesti, ostetaan digitaalisia lahjoja ja jätetään jopa se ystävän kanssa keskustelukin digitaaliselle tasolle sosiaalisen median viestintämahdollisuuksiin.

Digitaaliset tervehdykset ja viestit

Ystävänpäiväkorttien lähettäminen on pitkäaikainen perinne, mutta nykyään yhä useampi valitsee digitaalisen tervehdyksen. Sosiaalisen median alustat ja pikaviestisovellukset tarjoavat helpon ja nopean tavan lähettää rakkautta ja kiitollisuutta ystäville ja rakkaille. Erikoisominaisuuksilla, kuten animoiduilla GIFeillä ja ääniviesteillä, digitaaliset tervehdykset tuovat henkilökohtaisen kosketuksen ystävänpäivän viesteihin. Siinä missä ennen Posti kuljetti kortteja kirjeitä, on siitä nykyään tullut ostosten kuljetuspalvelu.

Verkkokaupan rooli ystävänpäivälahjoissa

Verkkokauppojen suosio on kasvanut räjähdysmäisesti, ja ystävänpäivänä ihmiset kääntyvät yhä useammin näiden palveluiden puoleen löytääkseen täydellisen lahjan. Monipuoliset vaihtoehdot, helppo vertailu ja kotiinkuljetus tekevät verkkokaupasta ihanteellisen vaihtoehdon ystävänpäivälahjojen hankintaan. Lisäksi personoituja lahjoja, kuten kaiverrettuja koruja tai kustomoituja lahjoja, voi tilata suoraan netistä.

Aikoinaan verkkokauppojen tullessa teknisesti mahdollisiksi kuviteltiin Suomessa sinisilmäisesti, että se olisi paikallisten kivijalkaliikkeiden mahdollisuus kasvulle – toisin kävi, ihmiset ovat laiskistuneet ja vähitellen tottuneet tilaamaan entistä enemmän suoraan verkkokaupasta, nykyään jopa ruokaostokset tilataan jo valmiiksi verkkokaupasta ja haetaan sitten erillisestä noutopisteestä.

Virtuaaliset treffit ja yhteydenpito

Virtuaalitodellisuus ja videopuhelut ovat mullistaneet tapamme viettää aikaa yhdessä. Ystävänpäivänä pariskunnat, jotka eivät voi olla fyysisesti yhdessä, voivat järjestää virtuaalisia treffejä. He voivat katsoa elokuvaa yhdessä, syödä illallista videopuhelun kautta tai jopa vierailla virtuaalisissa maailmoissa. Tämä teknologia on erityisen tärkeä pitkän matkan suhteille, mahdollistaen yhteydenpidon ja erityisten hetkien jakamisen yli maantieteellisten rajojen.

Teknologia ja ystävyyden ylläpito

Teknologia ei ainoastaan helpota rakkauden osoittamista ystävänpäivänä, vaan myös ystävyyssuhteiden ylläpitämistä ympäri vuoden. Sosiaalinen media, pikaviestimet ja videopuhelut mahdollistavat jatkuvan yhteydenpidon ystävien kanssa, riippumatta siitä, missä he ovat. Tämä yhteys on erityisen arvokas nykymaailmassa, jossa ihmiset voivat olla fyysisesti erillään pitkiäkin aikoja. Toisaalta se on myös tehnyt helpolla käytöllään sen, että ihmiset käyttävät digitaalisia välineitä välttääkseen ystävien kanssa oikeasti olemisen, ja matkoihin käytettävän ajan – onko se sitten sitä arjen helpottamista tai optimointia?

Ystävänpäivä ja paikalliset yritykset

Siinä missä kirjeet ja kortit ovat kenties vähentyneet, tilalle on tullut entistä enemmän erilaisia suklaita, makeisia ja lahjoja alkaen pehmolahjoista aina kalliisiin korulahjoihin, ja monia niistä myydään nimenomaan ystävänpäivä-teemalla.

– Ystävänpäivä on vielä melko pieni, mutta kuitenkin tärkeä sesonki kaupalle. Jatkuvasti ystävänpäivä on kuitenkin kasvattanut suosiotaan.  Kaupalla on tarjota monta eri tuotetta ystävänpäivään. Silloin tykätään esimerkiksi panostaa ruokaan. Myös kestosuosikkeja suklaata ja kukkia menee reilusti! Teemaan sopivat heliumpallot ovat selvästi kasvattaneet suosiota ystävänpäivänä. Ei ole enää pelkästään vappuna hankittava juttu, kertoo kauppias Marko Saarela K-Supermarket Lempolasta.

– Kyllä Ystävänpäivä sen verran vaikuttaa, että makeisissa tulee pientä romantiikkaa esimerkiksi suklaasuudelmien muodossa. Muutenhan meillä on ystävän päivä joka päivä. Aina on jotain mitä voi ostaa ystävälle ja ystävämieleiselle, kertoo puolestaan Kari Latvala Säästötalo Latvalasta Lohjan keskustasta.

Ystävänpäivä tarjoaa paikallisille yrityksille ainutlaatuisen tilaisuuden muistaa asiakaskuntaansa ja kasvattaa myyntiä. Monet yritykset käyttävät hyväkseen sesonkiin liittyvää kysyntää luomalla erikoistarjouksia tai -tuotteita. Esimerkiksi kukkakaupat voivat tarjota ystävänpäivän erikoiskimppuja. Ravintolat puolestaan voivat järjestää erityisiä ystävänpäivän illallisia tai teemamenuita.

Paikalliset yritykset voivat myös hyödyntää sosiaalista mediaa markkinoidakseen ystävänpäivän tarjouksiaan. Sosiaalisen median alustat, kuten Facebook, Instagram ja Twitter, tarjoavat erinomaisen tavan tavoittaa suuren yleisön. Lisäksi ne voivat käyttää sähköpostimarkkinointia, paikallisia mainoksia ja jopa yhteistyötä muiden paikallisten yritysten kanssa tehostaakseen näkyvyyttään ja tavoittavuuttaan.

Ystävänpäivän vaikutus myyntiin

Ystävänpäivä voi olla merkittävä myynnin kasvattaja paikallisille yrityksille. Tämä päivä voi tuoda huomattavaa lisämyyntiä, erityisesti niille toimialoille, jotka liittyvät lahjoihin, ravintolapalveluihin tai erityisiin elämyksiin. Ystävänpäivän aikaan asiakkaat ovat usein valmiita käyttämään enemmän rahaa erityisiin lahjoihin ja kokemuksiin, mikä voi nostaa yritysten liikevaihtoa merkittävästi.

Monille pienyrityksille ystävänpäivän sesonki tarjoaa mahdollisuuden erottautua kilpailijoistaan. Tarjoamalla ainutlaatuisia tuotteita tai palveluita, jotka puhuttelevat asiakkaiden tunteita, yritykset voivat luoda vahvoja asiakassuhteita ja lisätä uskollisuutta. Lisäksi, kun asiakkaat kokevat positiivisia kokemuksia ystävänpäivänä, he saattavat palata kyseiseen liikkeeseen myös tulevaisuudessa.